Ciencia explicada, la gravedad

17¿Qué es la gravedad? ¿Es grave? ¿Se puede curar?.Si, es muy grave y no, no se puede curar.Por grave me refiero a que es algo de relevancia (de una relevancia increíble) y por supuesto que nose puede curar puesto que al ser una ley física se verifica en todo el universo (bueno, en casi todo,como comentaré mas adelante) y para todo lo que hay en él. La gravedad es la madre de todas las leyes físicas: la primera en ser descubierta por cualquiera de nosotros y la primera también en ser estudiada.

Tú  descubriste   esta   ley  física,   o   al   menos   sus   efectos,   cuando   algo   se  te   cayó   de   las manos por vez primera o cuando tocaste el suelo de manera no intencionada (que farizaste, vamos) siendo tan solo un bebé ya que esta propiedad inherente del universo reza, fundamentalmente, lo que sigue: Dos cuerpos se atraen de manera proporcional a su masa e inversamente proporcional a sudistancia. Así que ya sabes, todas esas veces que  has farizado o que algo se te ha soltado de las manos y se ha estrellado contra el suelo no te culpes solo a ti, es la gravedad quien tuvo la culpa. Sin ella actuando todo flotaría a la deriva, sin rumbo, y tu no podrías hacer cosas tan básicas como comer o pasar de lo abstracto a lo concreto (hacer de vientre, vamos). Pero no solo eso, gracias a la gravedad pisas donde pisas pues debido a esta la pequeña roca que una vez fue la Tierra atrajo a muchas otras pequeñas rocas que al colisionar con ella se unieron para formar el único planeta que tanto tu como cualquier otro humano ha pisado en su vida.

Y ¿A quién le debemos el conocimiento adquirido sobre este fenómeno? ¿Quién o quiénes fueron los genios que elevaron a la humanidad y condenaron al estudiante de ciencias?. Pues en primer lugar, Isaac Newton (si, el tipo al que le cayó la manzana en la cabeza), fue el gran físico y matemático que descubrió, entre tantas otras cosas, la ley de gravitación universal formulada anteriormente en 1685 y posteriormente en 1915. Y por otro lado Albert Einstein (no hace falta decir mucho mas de este hombre), presentó su famosa  teoría de la relatividad general  sustituyendo así las  ecuaciones  que formuló Newton, ya que cada uno de ellos explica la gravedad de manera distinta.

Por su parte,  Newton afirmó que  la gravedad  es  una atracción  mutua  y en linea recta entre doscuerpos, esto quiere decir que de igual manera pero con distinta magnitud la Tierra y tu os atraéis entre los dos. Por supuesto que tu no lo notas ya que la fuerza que tu ejerces sobre el planeta (ycualquier otro cuerpo en el universo, aunque parezca increíble) es ínfima comparada con la que ellaejerce sobre ti. Es por tanto que nuestro planeta y sus hermanos giran alrededor del Sol mientras sus satélites lo hacen de igual manera alrededor de ellos, y nuestro Sol alrededor del centro de nuestraGalaxia, la Vía Láctea. Y si, las galaxias también giran entre ellas, o mejor dicho, bailan. Con bailarme refiero a que se atraen con una magnitud tan similar que ninguna gira alrededor de la otra si noque más bien se acercan y alejan girando entre ellas.¿Esto quiere decir que las galaxias acabarán chocando entre ellas?La respuesta, aunque ilógica, es no. Dado que el espacio es casi en su totalidad espacio vacío las dos galaxias cruzarán una entre la otra y si las leyes se verifican acabaran colapsando entre ellas yuniendo sus centros, dos agujeros negros  supermasivos, para formar otro de envergadura muchomayor.

Einstein, en cambio, sostenía que la gravedad es una deformación del espacio-tiempo, un efecto dela geometría del universo y por tanto solo un fenómeno ilusorio. Imagina una tela extendida sobre lacual soltamos un balón de baloncesto y una pelota de tenis, es claro que la pelota de tenis giraráalrededor del balón hasta colisionar con él y de igual manera, aunque imperceptible, el balón hacíala   pelota.   Pues   es   tan   simple   (y   tan   complicado)   como   eso,   nuestro   balón   y   nuestra   pelotarepresentan, por ejemplo, el planeta Tierra y La Luna; y la tela es el tejido espacio-temporal. Estoque a priori puede parecer una nimiedad explica de manera intrínseca que la gravedad de los objetosdel   universo   deforma   el   tiempo   y   el   espacio   a   su   alrededor,   lo   que   nos   lleva   a   otro   puntoincreíblemente complejo de la física: los viajes interestelares.Gracias   a  la   teoría   de  relatividad  general  desarrollada  por  Einstein   los   viajes   por  el  universo  sevolvieron algo plausible, ya  que al deformar el espacio se podría recorrer la misma distancia enmucho menos tiempo sin tener que sobrepasar la velocidad de la luz (lo cual es imposible, inclusoteóricamente) y por tanto viajar hacia otros sistemas estelares.¿Pero es algo realmente posible o simplemente es algo que funciona sobre el papel? De   momento   ni   se   ha   probado   ni   desmentido,   pero   lo   cierto   es   que   existen   elementos   de   unadensidad tan abrumadora que deforman el espacio a su alrededor y estudiarlos sería la clave parapoder   certificar   si   lo   que   este   genio   de   la   época   moderna   demostró   mediante   ecuaciones   esrealmente algo de lo que el ser humano pueda tomar ventaja. Estos cuerpos celestiales son algo muyconocido (y a la vez desconocido) por todos, los agujeros negros. Estrellas gigantes que tras morir yexplotar   como   supernovas   se   comprimen   dando   paso   así   al   mayor   poder   conocido   hasta   elmomento, un objeto del cual ni la luz (con su increíble velocidad de casi 300.000 kilómetros porsegundo) puede escapar.La teoría de Einstein también predijo algunos fenómenos que mas tarde se confirmarían, como lasondas  gravitatorias, ondas causadas por medio de sucesos  extremadamente violentos  del cosmoscomo el choque de dos estrellas, explosiones de hipernovas o el estallido del Big Bang.Aún habiendo avanzado tanto en el estudio de esta ley todavía tenemos muchos problemas con ella,como el hecho de que es imposible unificarla con la física cuántica o la imposibilidad de explicar elporqué   la   energía   oscura,   una   fuerza   desconocida   que   continúa   expandiendo   el   universo,   secomporta   de   ese   modo.   La   teoría   de   cuerdas   es   actualmente   la   considerada   solución   para   elproblema de la unificación de teorías (relatividad general y mecánica cuántica) y aunque no se hademostrado parece ser bastante prometedora y puede que en algún momento sea la solución que nosconfiera la ya bautizada como Teoría del Todo, la cual explicaría todos los fenómenos del universoy   por   tanto   convertiría   a   este   en   un   objeto   determinista   del   que   conocido   los   datos   podríamosdeducir   todos   sus   posibles   movimientos.   Es   decir,   podríamos   predecir   todo   lo   que   pasaría   siconociésemos todas las leyes físicas que rigen el mundo. Por esto, para terminar voy a dejar unafrase del físico y matemático francés Pierre-Simon Laplace que nos lleva a cuestionarnos tanto lacomplejidad del universo como su creación:“Se podría concebir un intelecto que en cualquier momento dado conociera todas las fuerzas queaniman la naturaleza y las posiciones de los seres que la componen. Si este intelecto fuera losuficientemente vasto como para someter los datos a análisis, podría condensar en una simplefórmula el movimiento de los grandes cuerpos del universo y del átomo más ligero; para talintelecto nada podría ser incierto y el futuro así como el pasado estarían frente a sus ojos.

Adrián Manzano

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